犬には社会化期と呼ばれる期間があります。
生後3週目から3ヶ月までの約2ヶ月間、この期間の経験はその後の犬の成長にとても大きな影響を与えることになります。

こんにちは。
アズワンのドッグトレーナー高木です。

半年ほど前に投稿した記事でも触れましたが、パピーの社会化期の過ごし方は、その犬の犬生を左右する重要なファクターとなります。
社会化期に経験した出来事や出会い触れ合った人・動物・物に対して犬は親しみと安心を感じて、成犬となった後もそれらをすんなり受け入れることができるようになります。
逆に、社会化期に経験しなかった出来事や触れ合う機会がなかった人・動物・物・環境は、その犬にとって非日常的な脅威となり、それらに対して警戒反応を起す可能性が高くなります。
特定の人や犬とだけ触れ合い、特定の環境や状況だけでの生活を社会化期に繰り返していると、その犬はそれが世界のすべてであると認識するようになり、それ以外の環境やオブジェクトは拒絶するようになっていくのです。

社会化期の犬は高い好奇心を持っているので、初めて目にする新しいものに対して積極的ににコンタクトを取ることができます。
しかし、生後3ヶ月を過ぎた犬の好奇心は脳の成長と共に徐々に下がり、代わりに警戒心が急激に上昇していくため、それまでの犬生で出会っていないものに柔軟に対応することができなくなっていきます。

生後6ヶ月を過ぎた頃に本格的に現れ始める問題行動の兆候は、手を打たずに放置したままでいると成長と共に激しく本格的なものへと変化していきます。
そのため、アズワンにドッグトレーニングの相談・依頼のご連絡をくださる飼い主様の愛犬の月齢も、生後6ヶ月前後というケースがとても多くなっています。
我々人間が問題行動と呼ぶ犬の行動は、自然界の中では動物が身を守るために必要となる行動ですが、人間の世界で暮らしていく家庭犬には無用の長物です。
社会化期を過ぎると芽生え始める問題行動の芽は、小さければ小さいほど簡単に摘み取ることができます。
生後問題行動の兆候が見え始める前にトレーニング始めることが大切です。

ドッグトレーニング アズワン(Dog Training asone) 埼玉県草加市・川口市・八潮市・三郷市・吉川市・越谷市・春日部市・松伏町・東京都足立区周辺の犬のしつけ(出張トレーニング)・しつけ教室(グループレッスン)・ペットシッター(犬の散歩代行等) ~アズワンのドッグトレーナーが飼い主さんと愛犬の『絆作り』をお手伝いさせていただきます~ ※トイプードル今日から飼い主さんと一緒にアズワンでレッスンを始めてくれることになったララちゃんは、生後3ヶ月のトイプードルの女の子です。
現在のララちゃんには大きな問題行動やその前兆はありませんが、飼い主様は「できるだけ早くトレーニングを始めて、これからの生活を一緒に楽しんでいきたい」との考えをお持ちで、今日から12階のレッスンを一緒に楽しんでいくことになりました。
今は問題はないけれど愛犬の将来のために…と考えてくださる飼い主様が増えてきていること、そしてそのお手伝いをさせていただけることは、ドッグトレーナーとして本当に嬉しいことです。

ララちゃんは鋭い観察力と高い学習能力の持ち主で、新しいことをどんどん吸収してあっという間に覚えていきます。
これはパピーだからこそ為せる業なのかもしれません。
普段のララちゃんは落ち着きがなくて興奮しやすいと飼い主さんから伺っていたのですが、今日のレッスンでは高い集中力を見せてくれました。

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ララちゃんは積極的に動いてくれるので、新しい動作を教えやすく、早く覚えてくれます。
トレーニングする犬がどうすれば良い動きをしてくれるのかを見つけ出すことは、ドッグトレーナーの大切な仕事の一つです。

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ララちゃんはトレーニングを始める前からオスワリはできたのですが、今日は改めて手の合図でのオスワリを勉強してもらいました。
きれいな姿勢のオスワリをしっかり決めてくれて、これは簡単にクリアです。

そしてフセも、オスワリ同様あっという間にマスターするララちゃん。

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素晴らしい学習能力です。
次回レッスンもプログラムをしっかり組み立て望まないと、こちらが置いていかれそうな勢いです。
ララちゃんとのレッスン、とても楽しいことになりそうです。

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とても優秀なトイプードルのララちゃんですが、実はちょっと苦手なものがあります。
それは、初めて会う知らない人です。
知らない人が近づくと、すすすっと下がりながら部屋の隅で固まってこちらを観察するような眼差しを向けます。
そして、初めて会った人が触ろうとすると唸ることもあるそうです。
そんなララちゃんですが、人が嫌いで嫌いで仕方がないというわけではなく、いろいろな人に興味はあるけどちょっと怖いと思っているようです。
カウンセリングでララちゃんに対面したとき、ララちゃんは僕を警戒してほとんど近づくことができませんでした。
でも今日のレッスンでは、一緒にターゲットトレーニングやオスワリの練習をできる距離まで近づいてくれるようになりました。
無理をせずに徐々に慣らしながら接していけば、ララちゃんはたくさんの人と触れ合うことができるようになるはずです。

ララちゃんは生後三ヶ月で、まさに社会化期の真っ只中です。
この時期にたくさんの人に会って、たくさんの人と触れ合うことによって、人に対して苦手意識を持たないフレンドリーな犬へと成長することができるようになります。
社会化期の犬は、いろいろな人に会って無理なく触れ合うことも大切な仕事です。
家族以外の人…女性・男性・大人・子供・背の高い人・髭を生やした人・制服を来た人等、思いつく限りいろいろな人と会わせてあげてください。
人に対する犬の社会化は、きっと将来愛犬と飼い主様の生活の中で役立つはずです。

次回のレッスンでは、きっとララちゃんはもっと僕に慣れてくれるはずです。
ララちゃんには、もっとたくさんの人に会えるレッスンも体験してもらおうと思っています。
これからがとても楽しみなララちゃんです。

asone : j.takagi

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